De hoofdstad van Cantabrië is Santander en ligt net als San Sebastián (Baskenland) aan een schilderachtige schelpvormige baai (concha): aan de ene kant de haven en zee, aan de andere kant de bergen. De stad wordt daarom ookwel ‘de stad tussen blauw en groen’ genoemd. Ook deze stad werd in de 19e eeuw als badplaats in de mode gebracht door koningshuizen en aristrocratie. De badplaats is bij de Spanjaarden (vooral de Madrilenen komen er graag) nog steeds zeer in trek. De Fransen komen hier ook graag; de Nederlanders/Belgen moeten de badplaats nog echt ontdekken. Santander stond bekend als een “saaie stad”, maar dat is echt verleden tijd.