Manchester is met ruim 500.000 inwoners de vierde grootste stad van Engeland. Met de agglomeratie erbij van Greater Manchester loopt het inwonertal zelfs op tot ruim 2,6 miljoen. De stad is in de industriële revolutie vooral groot geworden als textielstad. Door de strategische ligging van de rivier de Irwell en het Bridgewater Canal en de invoer van wevers uit andere Europese landen, groeide de stad snel.